parcella biologica di riconoscimento da Christophe Lefevre

 

Vi avevamo raccontato della Borgogna e dello Jura nello scorso articolo e poi, dopo aver passato dei momenti indimenticabili a Parigi, abbiamo proseguito il nostro viaggio per lo Champagne;

Incredibile come sia veloce il cambio di paesaggio, da un centro abitato e trafficato, seppur certamente incantevole e magico, come il centro di Parigi alla vicina Valle della Marna, in aperta campagna: i paesaggi si fanno mano a mano più verdi e gli spazi si allargano, ma non abbiamo percorso molta strada, circa un’oretta e siamo arrivati tra i comuni francesi di Château-Thierry e Charly sur Marne dove si trova il borgo di Mont Bonneil, per arrivare dal nostro produttore: Christophe Lefevre

 

 

la pressa verticale in cantina Lefevre

Christophe Lefevre

 

 

giro-pallet

vendemmia 2015, bottiglie a riposo

Christophe Lefèvre, vignaiolo appassionato che, sin dagli anni ’90, ha scelto di condurre la propria azienda secondo le norme dell’agricoltura biologica, arrivando a produrre Champagne di assoluto livello; in cantina e in vigna ora lo segue il figlio, appena ventenne, ma si notano già le qualità del gran lavoratore. 

Tra le vigne il Pinot Meunier la fa da padrone, seguito dal Pinot Noir, e da ultimo lo Chardonnay. In cantina, le fermentazioni sono spontanee, senza uso di solforosa e con le malolattiche che non vengono mai controllate e quindi vengono sempre svolte, per vini più completi.

Una fragrante finezza e una beva particolarmente equilibrata, vinosa come piace a noi, dove non c’è solo la qualità per una bolla elegante e di classe, ma anche uno spumante che parla di uva, mani e territorio.

Abbiamo visitato le vigne assieme a Christophe e la moglie, dove abbiamo potuto vedere di persona a che cosa deve il proprio nome il Pinot Meunier, ovvero dal fatto che la parte inferiore della foglia si colora di un bianco farinoso, per cui si potrebbe dire che è il Pinot del mugnaio: cosa nota ma che per la prima volta abbiamo visto!

Pinot Meunier, impianto degli anni 90 di Christophe Lefevre

il tipico “cotone” nella foglia di vigna del Pinot Meunier

Christophe ci ha fatto conoscere di persona la sua cantina e la sua terra ed abbiamo assaggiato i nuovi champagne che prossimamente arriveranno nella nostra selezione di Arke’ : un brut leggermente dosato ( 7 g/l) annata 2013 e la nuova annata del Pas Dosè, la 2014, con un nuovo “abito”:  porteranno infatti una nuova etichetta, prendendo spunto dalle vecchie utilizzate dall’azienda, decisa assieme a Christophe e ai nostri grafici, per rinnovare un pochino, senza alterare nulla nel contenuto: saranno sempre gli Champagne che conosciamo ed apprezziamo!

 

Dopo il pranzo fatto nel centro di Bonneil, in un piccolo ristorante ma ben curato (dove abbiamo assaggiato il miglior Fois-Gras di tutta la mia vita) abbiamo stappato la Cuvée Alexandrine annata 2008, 100% Chardonnay, una cuvée proveniente da vecchie vigne di 60 anni di età. La parte femminile della Domaine: eleganza, finezza con aromaticita’ intense: un connubio non scontato orientato tra la freschezza e  la vivacità;

Con questa bellissima bolla ci siamo congedati da Christophe e ci siamo diretti verso Reims.

Gueux

A pochi chilometri ad Ovest di Reims, ai piedi della Petite Montagne, si trova Gueux, un piccolo villaggio tra il verde che è stato quasi completamente distrutto dalle armate del Kaiser durante la Seconda Guerra Mondiale. Qui abbiamo visitato la nuova sede de la Maison di Jérôme Prévost in una bella casa non proprio tipicamente francese, ma ben strutturata ed affacciata sui vigneti di Pinot Meunier.

 

Jerome nel 1987, all’età di 21 anni, eredita i 2,2 ettari di vigna dalla sua famiglia ed inizia ad impiantare il meno famoso dei tre vitigni tipici dello Champagne: il Pinot Meunier. Per circa una decina di anni Jerome vende la propria uva ai négociants, ma intanto inizia a vinificare e a produrre un piccolissimo numero di bottiglie di Champagne per uso famigliare.

Per un caso del destino Anselme Selosse, nome altisonante dello Champagne, ad Avize, degusta una di queste bottiglie ed intravede subito l’alta potenzialità di questi 2 ettari di vigna e l’entusiasmo di Jérôme Prévost, il quale grazie ai suoi preziosi consigli inizia a vinificare da solo, spingendo la produzione ad un altissimo livello qualitativo orientata alla valorizzazione del territorio e dell’uva; siamo nel 1998 e da allora le 15mila bottiglie che Jérôme produce annualmente sono divenute dei come dei Santi Graal delle bottiglie, molto ambite dai più esigenti amanti dello Champagne. Non se ne trovano mai abbastanza.

Produce e vinifica con una filosofia tutta “Bourguignonne”, che segue solamente 3 fondamentali principi: 1-un vitigno, il meno nobile e rustico ma capace di emozionare come nessuno, il Pinot Meunier; 2- un terreno sabbioso calcareo ( lo potete vedere qui sotto nel mini-video hand-made)  e 3- un invecchiamento con solo legno (100% barriques vecchie).

Abbiamo degustato varie annate tra cui una sboccata alla vole’ anno 2009. Che spettacolo! Sono vini che migliorano invecchiando e conveniamo anche con lui che il meglio lo danno tra i 6 e i 10 anni dopo la sboccatura.

Jérôme Prévost è un uomo dalla grande personalità, vivace e conviviale. Essere stati in sua compagnia per noi è stato un onore, compresa la bellissima degustazione che abbiamo potuto fare, ce ne son troppo pochi al mondo come lui: un vero Fuoriclasse.

dettagli di cantina Jérôme Prévost

Jérôme Prévost ci versa l’annata 2009

barriques di invecchiamento in cantina di Jérôme Prévost

 

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una ” vecchia” signora

la sabbia affiora dal terreno in mezzo alla vigna

 

La Francia non finirà mai di stupirci!