Fare il vino

Il processo di produzione del vino rientra grosso modo in due parti: la coltivazione della vite, ovvero la viticoltura, e fare il vino, la vinificazione, ovvero l’enologia.

In passato questi ruoli erano di solito eseguiti da due persone diverse, e in molti casi anche oggi questo processo va per la maggiore.

Il vignaiolo vende le sue uve a una cantina sociale o a una grande azienda, si fondono con le uve di altri produttori della stessa area, e si vendono sotto uno stesso marchio.
Spesso il vignaiolo produce il proprio vino ma poi lo vende ai commercianti di vino o ai grandi imbottigliatori.

Il commerciante

Un buon commerciante era un enologo specialista, liberato dal peso di crescere le proprie uve e di doverle usare sempre.
Se un produttore ha una brutta annata, si può semplicemente acquistare altrove. E mediante un’abile miscelazione, un commerciante talentuoso è in grado di produrre un vino più buono rispetto ai singoli vini che ha acquistato.

Ma questo è raro. Lo scopo della miscelazione è teso a fare più volume piuttosto che migliorare la qualità. Inoltre rende molto difficile rintracciare esattamente ciò che c’è nel vino, le varietà usate e la zona di provenienza.

Nulla può fermare un commerciante senza scrupoli dal mentire su ciò che c’è nella bottiglia, e nulla li ha mai fermati. Tali abusi sono noti.
Molti vini sono ancora prodotti in questo modo, ma i giorni del monopolio dei commercianti sono finiti.

Vini di vignaioli

I migliori vignaioli hanno capito che è nel loro interesse fare il proprio vino e venderlo con il proprio nome.

È anche nell’interesse del cliente, dal momento che può essere più sicuro di ciò che esattamente sta prendendo. Quasi tutti i vini naturali sono realizzati in questo modo, per lo più da un produttore di vino e la sua famiglia sul loro piccolo vigneto.

I vini di vignaioli, in generale, hanno maggiori probabilità di essere naturali. I piccoli contadini non possono permettersi i macchinari necessari per produrre in serie e manipolare il vino.
Un produttore di vino che non coltiva la sua uva è come l’editor di un libro di qualcun altro. Lui sente di dover cambiare qualcosa per dimostrare che può guadagnare i suoi soldi.

Un produttore di vino che è anche un coltivatore è molto meno probabile che vada a contaminare la propria uva, dopo averla faticosamente portata a maturazione, preparandola dall’inverno precedente.